La bourde à 1 milliard de dollars d'une secrétaire de Pepsi

Le groupe Pepsi vient d’être condamné à payer 1,26 milliard de dollars d’amendes dans un procès où il n’a pu se défendre. Une secrétaire avait oublié le courrier du tribunal.

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M.F | 10.11.2009, 12h11 | Mise à jour : 13h03

Chez Pepsi, on retiendra longtemps qu’il faut toujours ouvrir son courrier ! Un tribunal du Wisconsin vient en effet d’assigner le groupe d’agroalimentaire PepsiCo (qui possède, outre la marque de boisson gazeuse, les marques Tropicana, Benenuts ou Quaker) à payer 1,26 milliard de dollars (845 millions d’euros environ) dans un procès l’opposant à deux entrepreneurs.

Ceux-ci accusaient le concurrent historique du groupe Coca-Cola de non respect d’un accord de confidentialité passé il y a près de trente ans.

Leur plainte a été déposée le 28 avril dernier.Seul problème : selon les Echos qui révèlent l’affaire, la marque américaine n’aurait apparemment pu se défendre en raison de l’erreur d’une secrétaire.  Une employée du groupe – Kathy Henry – a en effet mis de côté par erreur le courrier du tribunal annonçant la tenue d’un procès. La lettre datant d’il y a plus de six mois n’aurait même pas été ouverte. Du coup, le procès eu lieu sans Pepsi, qui – en raison de l’absence de l’accusé et de ses avocats – a été directement condamné par défaut le 30 septembre dernier. Le service juridique n’a d’ailleurs été informé qu’après le jugement via un courrier que la secrétaire a, cette fois, bien ouvert le 5 octobre.

Le groupe PepsiCo a depuis tenté d’obtenir l’annulation du jugement, en s’appuyant sur le fait que la somme demandée est sans précédent dans un jugement par défaut. Vendredi dernier, le tribunal a fini par invalider temporairement le jugement considérant la bourde de la secrétaire de «négligeance excusable».

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