Un Américain innocent incarcéré à 13 ans et libéré 16 ans plus tard

Par AFP,

CHICAGO, Etats-Unis – Thaddeus Jimenez, un Américain arrêté à l’âge de 13 ans pour un meurtre qu’il n’avait pas commis, vient d’être libéré après avoir passé plus de 16 ans en prison, sa condamnation ayant été annulée et le vrai coupable mis sous les verrous, a-t-on appris mardi.

Thaddeus Jimenez est accueilli par sa mère Victoria Jimenez après sa libération à Galesburg le 1er mai 2009

AFP/Loren Santow

Thaddeus Jimenez est accueilli par sa mère Victoria Jimenez après sa libération à Galesburg le 1er mai 2009

Jimenez est présenté comme le plus jeune condamné à avoir été innocenté aux Etats-Unis.

Il avait été jugé en tant qu’adulte et condamné à 45 d’emprisonnement, en dépit du fait qu’un complice présumé du meurtre avait assuré que le tireur était un autre adolescent.

« Il y beaucoup d’autres innocents, hommes, femmes et enfants, encore en prison aujourd’hui. J’espère qu’on pourra se pencher sur mon cas afin d’empêcher que d’autres accusés, en particulier des adolescents, endurent ce que j’ai dû endurer« , a déclaré Thaddeus Jimenez.

Le cas de Jimenez soulève la question sensible des mineurs poursuivis en tant qu’adultes par la justice aux Etats-Unis. On estime à 200.000 le nombre d’adolescents, jugés, condamnés et incarcérés chaque année dans le pays, selon the Campaign for Youth Justice, une ONG américaine.

Les Etats-Unis sont le seul pays au monde à condamner des adolescents à la prison à perpétuité sans libération conditionnelle, selon l’association de défense des droits de l’homme Human Rights Watch (HRW).

La Cour suprême des Etats-Unis, a annoncé lundi son intention d’examiner à l’automne prochain si la condamnation à la perpétuité réelle de deux jeunes de 13 et 17 ans en Floride était constitutionnelle alors qu’ils n’ont pas commis de meurtre.

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