Le procès de l’assassin présumé d’une adolescente bernoise en octobre 2007 dans la petite ville irlandaise de Galway s’ouvre lundi à Dublin.

L’accusé risque la réclusion à perpétuité. (Photo: Keystone)

L’accusé, un Irlandais de 29 ans, risque la réclusion à perpétuité.

Une cour d’assises doit décider lundi si cet homme a assassiné l’apprentie de 17 ans. En Irlande, tous les procès pour assassinat se tiennent devant le tribunal criminel central de Dublin. Comme ce tribunal a un programme chargé, l’ouverture du procès pourrait être reportée de quelques jours.

Le procès durera au moins deux à trois semaines, selon un porte- parole de la justice irlandaise interrogé par l’ATS. Au total 114 personnes sont appelées à témoigner, dont certaines viendront de Suisse. Il est possible que tous les témoins ne soient pas appelés à la barre.

Différents scénarios

«Si l’accusé plaide coupable à l’ouverture du procès, celui-ci ne durera qu’une seule journée», a précisé le porte-parole. Dans le cas contraire, douze jurés devront dire si le jeune Irlandais est coupable ou non.

Un juge prononcera ensuite la peine. En Irlande, l’assassinat est passible de la prison à vie. Si les jurés reconnaissent l’accusé coupable d’homicide, le juge peut prononcer une peine allant de la condamnation avec sursis à la perpétuité.

Etranglée

L’homme est accusé d’avoir tué une Suissesse de Wohlen, près de Berne, qui effectuait un séjour linguistique en Irlande avec 42 autres étudiants de l’Ecole professionnelle commerciale de Fribourg. Les jeunes étaient hébergés dans des familles d’accueil.

Le soir du 8 octobre 2007, l’adolescente, qui effectuait son apprentissage de commerce à l’Etat de Fribourg, a quitté la famille irlandaise qui la logeait pour se rendre à Galway où elle avait rendez-vous avec ses amis. Un homme qui promenait son chien a découvert son corps le lendemain matin près d’une voie de chemin de fer. Selon la police, la Bernoise, retrouvée à moitié nue, a été étranglée.

Antécédents judiciaires

Son assassin présumé a été arrêté quelques jours après les faits dans la banlieue de Galway et inculpé d’assassinat. Il était déjà connu des services de police.

Selon les autorités irlandaises, il a purgé une peine de six mois de prison en 2006 pour violence sexuelle. Il a également été arrêté à plusieurs reprises pour coups et blessures, ivresse et comportement répréhensible. L’homme a aussi attaqué un policier.

En décembre dernier, l’Irlandais a comparu pour avoir attaqué un homme et une femme dans leur appartement. Un jugement doit encore être prononcé dans cette affaire.

Ville étudiante

La mort de l’adolescente a sucité une grande émotion en Suisse et en Irlande. Les nombreuses écoles de langue de Galway attirent des milliers d’étudiants chaque année et constituent un facteur économique important.

Située dans la province de Connacht, dans l’ouest de l’Irlande, Galway, avec ses 80 000 habitants, est la troisième ville du pays après Dublin et Cork. Ville étudiante très touristique en été, elle est aussi célèbre pour ses festivals.
061116 mar 09

Source: SDA/ATS

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