AP | 14.09.2009 | 14:50

Le cerveau d’un complot visant à faire exploser des avions en vol a été condamné lundi à Londres à 40 ans de prison. Abdulla Ahmed Ali, 28 ans, avait été reconnu coupable la semaine dernière d’avoir fomenté les pires attentats depuis le 11 septembre 2001.

Avec des complices, il envisageait de prendre des vols transatlantiques avec, dans ses bagages à main, des explosifs liquides dissimulés dans des cannettes ou des bouteilles de boissons. Le but était de faire exploser l’avion en plein vol.

Assad Sarwar, 29 ans, a écopé de 36 ans de détention et Tanvir Hussain, 28 ans, de 32 ans de prison.

Un quatrième homme, Umar Islam, 31 ans, avait été reconnu coupable de complot en vue de meurtres mais dans son cas, les jurés n’avaient pas réussi à se déclarer sur son intention de cibler ou non des avions. Il a été condamné à 22 ans de prison.

D’après le parquet, les complices n’étaient qu’à quelques jours de perpétrer des attentats-suicide lorsqu’ils ont été arrêtés en août 2006.

Lorsque leur complot a été découvert, des centaines d’avions ont été cloués au sol à travers l’Europe, entraînant un véritable chaos dans les aéroports. Ensuite, des règles ont été rapidement édictées sur la quantité de liquides et de gels que les voyageurs peuvent prendre avec eux en avion – règles toujours en place.

Le juge Richard Henriques a estimé que ces hommes étaient coupables d’une « conspiration grave et redoutable » et qu’ils auraient probablement mis leurs plans à exécution s’ils n’avaient été arrêtés à temps. Selon lui, « leur intention était de perpétrer une atrocité terroriste qui aurait figuré dans l’histoire au côté des attentats du 11 septembre 2001 ». AP

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