NOUVELOBS.COM | 03.09.2009 | 11:00

Connu pour être un « trafiquant d’armes international », l’homme, qui résidait en France, exportait illégalement des articles militaires américains vers l’Iran.

(AFP)

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Un ressortissant belge résidant en France a été interpellé aux Etats-Unis et devait comparaître mercredi 2 septembre devant un juge fédéral américain pour avoir illégalement exporté vers l’Iran des pièces de F-5, un avion de combat, a annoncé le ministère américain de la Justice.
L’homme, âgé de 56 ans, a été arrêté vendredi à l’aéroport de New York à son arrivée aux Etats-Unis, a précisé le ministère dans un communiqué. Il devait être présenté à un juge mercredi à Mobile (Alabama, sud).
Il est de même source connu pour être un « trafiquant d’armes international », qui « a travaillé activement avec le gouvernement iranien pour lui procurer des articles militaires ».
Avec un complice de nationalité iranienne, toujours en fuite mercredi, il a été notamment inculpé de complot, blanchiment d’argent, contrebande et exportation illégale d’armes.

Agent infiltré

Les F-5 sont des avions de combat américains qui datent des années 60 et « étaient vendus à l’Iran par les Etats-Unis avant la révolution iranienne de 1979 ». Comme articles militaires, leurs pièces ne peuvent aujourd’hui être exportées sans autorisation du département d’Etat. Une exportation vers l’Iran requiert en outre une autorisation du Trésor américain en raison de l’embargo commercial entre les deux pays.
Or, selon le ministère, à partir de févier 2009, ce ressortissant belge a rencontré à plusieurs reprises « un agent infiltré afin de se procurer des moteurs de F-5 ou de C-130 – un avion de transport militaire – pour les exporter vers l’Iran ».

Trafic organisé

Il cherchait, est-il précisé, à obtenir des documents autorisant le transport des pièces falsifiées de façon à faire croire que leur destination finale était la Colombie.
En juin 2009, il aurait envoyé un ordre d’achat pour les pièces prévoyant qu’elles soient « illégalement exportées vers les Emirats arabes unis en vue d’un transport [ultérieur] vers l’Iran ». Deux mois plus tard, selon le ministère, il aurait repris contact avec l’agent infiltré pour organiser un transport de pièces depuis la Colombie vers les Emirats arabes unis.
Ces faits « soulignent la portée du réseau iranien de passation de marchés et montrent combien les trafiquants d’armes internationaux aident [Téhéran] à s’approvisionner », a commenté dans le communiqué David Ogden, numéro 2 du ministère de la Justice américain.

(NouvelObs.com)

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